¿Qué es la productividad en ecología?

productividad ecológica

Cuando hablamos de productividad en el campo de la ecología nos referimos al grado de aprovechamiento de los flujos de energía, tanto en un organismo como en una comunidad o en un ecosistema. Dependiendo de la manera en la que se analice la productividad primaria bruta en organismos fotosintéticos, vegetales y cianobacterias, o en organismos consumidores, podemos diferenciar la productividad entre primaria y secundaria.

La productividad primaria

Atiende a la velocidad con la que la energía se acumula en forma de materia orgánica debido a la actividad fotosintética de las plantas.

Productividad secundaria

Es la cantidad de biomasa producida por los consumidores o los descomponedores.

Cabe destacar que gran parte de la energía asimilada por las plantas cuando hacen la fotosíntesis no se almacena como materia organizada, sino que la emplea en el proceso de respiración celular para formar sus propios hidratos de carbono, proteínas y otras sustancias que la planta necesita para poder desarrollar su actividad metabólica. La energía que no usa —el excedente— se almacena en los organismos vegetales. Ésta es la que se conoce como productividad primaria neta.

La cantidad de energía que está almacenada en las plantas varía entre un 5% y un 25%. Ésta va a parar a los herbívoros cuando ingieren las plantas, y lo mismo sucede cuando los carnívoros se alimentan de los herbívoros. Se forma así la cadena alimentaria.

En la productividad secundaria la tasa de aprovechamiento de energía es diferente ya que los consumidores convierten en su organismo la energía química de los nutrientes que toman.

Para poder estudiar los niveles de productividad secundaria es fundamental tener en cuenta la eficacia con la que los animales transforman los nutrientes que consumen en energía para su crecimiento, reproducción y desarrollo de funciones vitales. Los herbívoros asimilan desde un 15% hasta un 80% de la energía que hay en los vegetales que comen. Además, los que se alimentan de semillas y brotes son más eficaces a la hora de asimilar la energía. Sin embargo, el rendimiento energético en el proceso digestivo de un carnívoro es mucho mayor: entre un 60% y un 90%.

Se dice que, si se considera el conjunto de todos los ecosistemas del planeta, la productividad total de la biosfera depende de la fotosíntesis y de la capacidad de asimilación de los organismos. Por ello incidimos en que la conservación del medio ambiente y sus organismos es esencial para la supervivencia de toda la cadena, incluidos los seres humanos.

La productividad es muy diferente en los distintos ecosistemas

Si comparamos, por ejemplo, la tundra y el desierto, vamos a encontrar grandes diferencias en cuanto a los niveles de productividad. En el desierto, éstos son mucho menores a los que hay en la tundra pues estas últimas son zonas donde los ambientes acuáticos y terrestres están en comunicación.

El ranking estaría, de menor a mayor productividad, encabezado por los desiertos, seguidos de las praderas y pastizales de clima templado, los ecosistemas de matorral y bosque bajo, bosque de montaña, sabana, bosques caducifolios y perennes de clima templado, selva tropical y pantanos,  marismas y manglares.

Así, los ecosistemas con mayor riqueza vegetal son los que se sitúan en niveles mucho más altos de productividad biológica. ¿El motivo? La diversidad en las especies de animales, que derivan en una mayor productividad secundaria.

Gracias a los estudios ecológicos que se han realizado se han podido trazar mapas que hablan de la productividad ecológica global que varía entre un 30% y 40% del total. La pérdida masiva de biodiversidad a causa de la acción humana y el cambio climático genera un desequilibrio en la productividad de los ecosistemas que a su vez acelera la desaparición de especies. Por ello, si a través de nuestro consumo y nuestra actividad industrial fomentamos la sobre explotación de los recursos naturales, estamos contribuyendo a destruir nuestra propia casa.

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